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Iglesias americanas convertidas en pasillos de cerveza

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“EN EL OCTAVO DÍA, EL HOMBRE CREÓ CERVEZA”. Así afirma la Iglesia Brew Works en Pittsburgh, Pensilvania, una cervecería alojada en un antiguo edificio de la iglesia. Este es sólo uno de los muchos bares y cervecerías de apertura en las iglesias anteriores a través de América.

Cuando las iglesias se cierran, sus edificios pueden ser difíciles de reutilizar. Los grandes vitrales y los santuarios cavernosos son difíciles de hacer en condominios, y las protecciones históricas pueden impedir la renovación. Así que los desarrolladores están convirtiéndolos en salas de cerveza.

En Europa, la tendencia es aún más inquietante: las iglesias se están convirtiendo en mezquitas islámicas. En Dublín, Irlanda, la mezquita central más grande se encuentra en una antigua iglesia presbiteriana. Numerosas iglesias en Chipre, Inglaterra, Francia y Alemania son ahora mezquitas.

Podemos lamentar la naturaleza post-cristiana de la civilización occidental, o podemos ser agentes de transformación mientras todavía hay tiempo. En nuestra decisión descansa el futuro de nuestra cultura.

Estoy leyendo el Libro de Ezequiel en mi estudio personal de la Biblia y lo encuentro tan relevante como si fuera escrito la semana pasada. A través de su profeta, el Señor advirtió al pueblo de Jerusalén que “han rechazado mis reglas y no han andado en mis estatutos” (Ezequiel 5: 6). Como resultado, retiraría su presencia (v.11) y traería su juicio (v. 12).

Dios expuso su idolatría (valorando cualquier cosa o alguien más que Dios) y advirtió que enfrentarían su ira (Ezequiel 6). Él veía los pecados cometidos incluso en sus casas de culto (Ezequiel 8) y el engaño de sus líderes (Ezequiel 11: 1-13), los profetas (Ezequiel 13), y los ancianos (Ezequiel 14: 1-11). Conocía el asesinato (Ezequiel 22: 1-5), la extorsión (v. 7) y los pecados sexuales (versículos 10-11) que estaban cometiendo.

Como resultado, el Señor advirtió: “El alma que peca, morirá” (Ezequiel 18: 4).

Frente a un juicio tan inminente, Dios llamó a Ezequiel a ser un “vigilante” para su pueblo (Ezequiel 3: 17a) con esta acusación: “Cada vez que oigas una palabra de mi boca, las advertirás de mí” (v . 17b). Ezequiel fue enviado a ellos como un ejemplo de piedad y un portavoz de Dios.

Sin embargo, el ministerio de Ezequiel fue hace 2.600 años. ¿Por qué es su libro en nuestra Biblia hoy?

Ni la naturaleza humana ni la divina cambian. Los pecados que Dios juzgó en la antigua Jerusalén todavía juzga hoy. Si la Ciudad Santa puede caer por la pecaminosidad de su pueblo, ninguna ciudad está a salvo.

Si está seguro de que el futuro de su nación es seguro, necesita leer a Ezequiel.

La buena noticia es que Dios está dispuesto a perdonar a cualquiera que se arrepienta y lo busque. Él hará esto “por causa de mi nombre, no conforme a tus malos caminos” (Ezequiel 20:44).

Él nos está llamando a compartir su verdad y gracia como sus guardas para este día. Él nos dará las palabras para decir y el coraje de decirlas. Él unge todo lo que designa.

En medio de los incendios forestales que han arrasado el norte de California y han matado al menos a diecisiete personas, una sobreviviente dijo al New York Times: “Nuestros teléfonos estaban apagados y nuestro vecino era implacable en tratar de despertarnos. . . . Estaba llamando y tocando el timbre de la puerta, y por ella salimos con nuestros dos hijos pequeños.