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FILISTEOS

FILISTEOS
Descendientes de Filistim a traves de Casluhim, hijo de Mizraim (Gn. 10:13, 14).
Procedian de Caftor, que probablemente es Creta (Jer. 43:4), la egipcia Kefti o Keftiu, aunque hay eruditos que situan su origen en Capadocia.
Ya cuando Abraham fue a morar en Gerar se encontraban en el suroeste de Palestina (Gn. 20); tanto Abraham como Isaac tuvieron ciertos problemas con ellos por unos pozos que habian cavado (Gn. 21:25-34; 26:1-18).
Eran una nacion guerrera, siendo esta la razon por la que Dios no llevo a los israelitas por tierra de ellos al sacarlos de Egipto (ex. 13:17).
En epoca de Josue, el territorio de Filistea estaba dividido en cinco ciudades-estado con sus territorios, con un rey o señor en cada una (Gaza, Asdod, Ascalon, Gat, Ecron: Jos. 13:2, 3).
En epoca de los jueces oprimen a Israel, interviniendo Samgar contra ellos (Jue. 3:31). Hubo entonces guerras intermitentes entre filisteos e israelitas.

Su conocimiento de la metalurgia del hierro, desconocida por los israelitas, los doto de una enorme superioridad militar sobre estos ultimos (1 S. 13:20).
En los primeros tiempos de la monarquia israelita hubo un fuerte choque con ellos, en el que Saul perdio la vida (1 S. 31). David los sometio (2 S. 5:25); bajo Salomon quedaron reducidos a la condicion de tributarios (1 R. 4:21).
Al dividirse el reino bajo Roboam, los filisteos consiguieron recobrar mucho de su antigua independencia.
Uzias (2 Cr. 26:6, 7) y Ezequias (2 R. 18:8) los quebrantaron.
A la caida del reino norteño de Israel en el año 721 a.C. los filisteos se dedicaron a hostigar al rey Acaz, dandose asimismo una fuerte tension entre ellos y los asirios en su competencia por el control de Juda (inscripciones de Tiglat-pileser y Sargon). El final definitivo de los filisteos tuvo lugar bajo uno de los reyes de la XXVI dinastia egipcia (Jer. 47:1-5), aunque no puede descartarse que asirios o babilonios tuvieran su parte en su extincion.
Los problemas cronologicos que afectan a la reconstruccion de la historia de Egipto (vease EGIPTO) tienen su reflejo en el tratamiento que se da a la historia de los filisteos. Segun el marco cronologico comunmente difundido, se identifica a los filisteos con los llamados «Pueblos del Mar», desembarcados en las costas de Canaan en el año
1.200 a.C., y siendo posteriormente rechazados por los egipcios, acaudillados por Ramses III. Sin embargo, el estrecho examen de la llamada nueva ceramica no permite la identificacion de los Pueblos del Mar con los filisteos. Por otra parte, la destruccion de Ascalon por Senaquerib (705-681 a.C.) en una expedicion de castigo se halla arqueologicamente en el nivel inmediatamente inferior al de la ocupacion de esta localidad por los Pueblos del Mar. Asi, la irrupcion de los Pueblos del Mar no tuvo lugar en 1.200 a.C. sino, siguiendo la cronologia revisada de Egipto, alrededor del año 700 a.C. Estos Pueblos del Mar fueron una migracion de pueblos helenicos muy posterior al establecimiento en Palestina de los filisteos. La identificacion de los filisteos con los Pueblos del Mar no solamente contradice a las Escrituras, sino tambien la evidencia monumental de la existencia anterior de adoradores de Dagon en Ascalon. Esta identificacion de los Pueblos del Mar con los filisteos reposa en una mera suposicion que su originador, Brugsch, abandono posteriormente, pero que parece tener una fuerte tendencia a perpetuarse.

Los filisteos eran idolatras. Tenian diversos centros de culto dedicados a varios dioses:
Gaza y Asdod eran centros del culto a Dagon; Ascalon era un centro de adoracion para Astoret, y Ecron era la sede de Baal-zebub (1 S. 5:2; 2 R. 1:1-16).