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JORDAN

JORDAN

= «el que desciende»
La corriente de agua mas importante de Palestina. Tiene diversas fuentes. La fuente oriental se halla en Banias, la antigua Cesarea de Filipo, de donde brota una corriente abundante, el Banias, de una gruta elevada. La fuente central se halla en Tell el- Kadi, probablemente la antigua Dan. Alli brotan, en dos lugares, las aguas que forman el rio Leddan. La tercera fuente, la mas septentrional y elevada de las tres, es perenne; brota debajo del pueblo de Hasbeya y da origen al curso de agua llamado Hasbany. Segun Thomson, este rio tiene
64 Km. mas que los otros dos, siendo que el Leddan es el mas caudaloso y el Banias el mas bello. Este ultimo recorre mas de 19 Km. antes de llegar al lago de Huleh. La union del Banias y del Leddan se halla casi a mitad de camino entre el lugar llamado Banias y el lago de Huleh; la confluencia de este nuevo rio con el Hasbany se halla a 1,5 Km. mas abajo. El lago Huleh tiene mas de 6 Km. de longitud. El Jordan sale al sur de este lago, y corre casi 17 Km., hasta el lago de Galilea que mide casi 21 Km. de longitud. Despues de haber cruzado esta extension de agua, el rio sigue un curso sinuoso, dirigiendose hacia el mar Muerto, a unos 105 Km., a vuelo de pajaro, del extremo meridional del lago de Galilea. Desde Banias hasta el mar Muerto, el Jordan mide mas de 167 Km., si se tiene en cuenta la longitud de los dos lagos, y se descartan los meandros.
Es el unico rio del mundo cuyo curso se halla, en la mayor parte de su longitud, por debajo del nivel del mar. Cuando brota de la gruta de Banias, el Jordan se halla a unos 300 m. por encima del nivel del Mediterraneo. Cuando entraba en el valle de Huleh, este lago, desecado en la actualidad por los israelitas, tenia 3-4 m. de profundidad, y su superficie se hallaba a unos 2 m. sobre el nivel del mar. Desciende a continuacion unos 208 m., hasta

llegar a la entrada del mar de Galilea. Al desembocar en el mar Muerto, el Jordan se halla a 366 m. por debajo del nivel del Mediterraneo. Es evidente que este curso de agua merece bien su nombre, de raiz semita, «Yardën», «el que desciende».
Desde el mar de Galilea al mar Muerto hay 27 rapidos importantes y un gran numero de otras caidas de menor importancia. La zona meridional del valle es una zona verdaderamente tropical. Josefo (Guerras 4:8, 3) dice que la irrigacion permitia cosechas lujuriantes.
Lot eligio este fertil lugar sin tomar en cuenta ninguna consideracion moral (Gn. 13:8-13).
Antes de la llegada de los romanos, el rio carecia de puentes. Se tenia que cruzar mediante numerosos vados de facil acceso. Estos vados se hallaban a lo largo del descenso del Jordan, hasta la desembocadura del Jaboc, que cruzo Jacob (Gn. 32:10; 33:18). Por debajo de este lugar el Jordan solo es vadeable durante unas pocas ocasiones en el año.
Josue atraveso el Jordan a pie enjuto (Jos. 3:1-17; 4:1-24; Sal. 114:3, 5). Ha habido varias ocasiones en tiempos modernos en que ha quedado al descubierto el lecho del Jordan, debido a la formacion de un dique natural. En el siglo XIII el sultan Bibars habia dispuesto la construccion de un puente a traves del Jordan. La crecida del rio dificultaba los trabajos. En la noche del 7 al 8 de diciembre de 1267 se derrumbo un cerro de gran altura que dominaba las aguas al oeste, obstruyendo el curso del agua, con lo que el rio estuvo detenido durante dieciseis horas. Sucesos analogos tuvieron lugar en 1906 y 1927. Es posible que en epoca de Josue, bajo la direccion divina, sucediera algo parecido. Dios se sirve tanto de las fuerzas de la naturaleza como de acciones sobrenaturales para llevar a cabo su voluntad. En todo caso, fue bajo su direccion que tuvo lugar aquel suceso. Fue el escenario de grandes hechos historicos. David lo cruzo huyendo de Absalon y volviendo para recobrar el reino (2 S. 17:22, 24; 19:15-18). Yendo a ser arrebatado por un carro de fuego, Elias lo cruzo con Eliseo de forma milagrosa (2 R. 2:8-9, 14). Alli logro Naaman su curacion de la lepra (2 R. 5:13). Juan el Bautista ejercia alli su ministerio del bautismo, y alli fue bautizado el Señor Jesucristo (Mt. 3:6, 13-17). En la actualidad constituye la frontera entre Israel y Jordania.