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JOSAFAT

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JOSAFAT

= «Jehova ha juzgado».
(a) Rey de Juda, hijo y sucesor de Asa. Parece que estuvo asociado en el trono con su padre en el año 37 de su reinado, el año 11 de Omri (1 R. 16:28, 29, LXX), reinando en solitario cinco años mas tarde, alrededor del año 871 a.C. (1 R. 22:41, 42; 2 Cr. 17:1). Reino veinticinco años, si se incluye el periodo de corregencia con Asa. Tenia 35 años al iniciar su reinado. Su madre se llamaba Azuba hija de Silhi (1 R. 22:42). Fue un rey piadoso, adorando a Jehova, no buscando los baales (cfr. 1
R. 22:43; 2 Cr. 17:3), aunque el pueblo seguia sacrificando en los lugares altos (1 R. 22:44). Por ello, Dios otorgo una gran prosperidad al rey. Josafat tomo medidas para instruir al pueblo en la Ley de Jehova por las ciudades de Juda (2 Cr. 17:7-9). El terror del Señor cayo sobre los reinos vecinos, y los arabes y filisteos se hicieron tributarios de Josafat (2 Cr. 17:10, 11). Puso guarniciones en las ciudades fuertes de su reino (2

Cr. 17:12-19), e hizo la paz entre Israel y Juda, que desde la epoca de Roboam habian estado en guerra entre si, casando a su hijo Joram con Atalia, la hija de Acab y Jezabel. esta fue una union imprudente que traeria funestas consecuencias (veanse ATALiA, JOaS, JORAM; cfr. 1 R. 22:45; 2 R. 8:18, 26 y 2 R. 11). Sin
embargo, hizo finalmente desaparecer de Juda los lugares altos, y centralizo la adoracion de Dios en Jerusalen, conforme a la Ley (2 Cr. 17:5, 6), destruyendo tambien a los sodomitas (1 R. 22:47). Aliado con Acab, combatio contra los sirios para reconquistar para Israel la ciudad de Ramot de Galaad. Acab murio en aquella batalla. Josafat fue reprendido por sus impias alianzas por un profeta llamado Jehu (2 Cr. 19:1). Mas tarde, Dios intervino en su favor destruyendo providencialmente la liga de moabitas, amonitas y edomitas que se habia formado contra el (2 Cr. 20). Despues, mostrando su propension a la alianza con la casa de Israel, emprendio una empresa comercial junto con Ocozias; Dios desbarato sus planes destruyendo los navios que habian preparado en Ezion-geber (2 Cr. 20:35-37). Murio a los 60 años, hacia el año 850 a.C., y fue sepultado en la ciudad de David, sucediendole Joram su hijo.
(b) Otros personajes que llevan el nombre de Josafat son:
un archivero bajo los reinados de David y Salomon (2 S. 8:16; 20:24; 1 R. 4:3);
un valiente de David (1 Cr. 11:43);
un sacerdote cuando el arca fue llevada a Jerusalen por David (1 Cr. 15:24);
un intendente de Salomon (1 R. 4:17);
el padre de Jehu rey de Israel (2 R. 9:2, 14).
(c) Valle donde el Señor juzgara al fin de los tiempos a las naciones (Jl. 3:2, 12). Ya en la epoca de Eusebio, en el siglo IV d.C., se identifica el valle de Josafat con el del Cedron. Sin embargo, esta identificacion es una mera suposicion, basada en los pasajes citados y en Zac. 14. Ningun valle conocido ha llevado este nombre. El profeta Joel pudo haber escogido este nombre debido a su valor simbolico, por cuanto significa «Jehova ha juzgado».