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BELEN

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BELEN

(heb. «Bethlehem» = «casa de pan»).
Ciudad de Juda tambien llamada Belen de Juda (Jue. 17: 7-9) Es mencionada por vez primera en relacion con la muerte y sepultura de Raquel (Gn. 35:19) La historia de Rut tiene relacion con Isai el belenita por lo que evidentemente fue el lugar del

nacimiento del rey David (1 S. 16:4; 17:12, 15) Fue tambien el lugar de nacimiento del Señor Jesus.
Originalmente se llamaba «Efrata» (Gn. 35:16, 19; 48:7; Rt. 4:11; Sal. 132:6). Es una vez llamada Belen Efrata, esto es, «el fructifero», porque el Señor de Israel iba a proceder de alli (Mi. 5:2; Lc. 2:4, 15; Jn. 7:42). Esta profecia llevo a Herodes a masacrar a los pequeños de Belen y de sus contornos (Mt. 2:16, 18).
Esta situada a unos 10 kilometros al sur de Jerusalen, 31° 42′ N, 35° 12′ E, sobre una estrecha serrania que tiene su inicio en el sistema central. La serrania esta cubierta de terrazas, dedicadas al cultivo del olivo y de la vid. Hay conventos de las iglesias latina, griega y armenia, y la llamada iglesia de la Natividad. Desde 1967 en poder de los israelitas (antes formaba parte de la Cisjordania palestina anexionada por Transjordania el año 1948), tiene unos 30.000 habitantes. Su nombre arabe es «Beit Lahm».