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HIERRO

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HIERRO

Ya antes del Diluvio fue conocido el hierro.
Tubal-Cain, descendiente de Cain, trabajo el bronce y el hierro (Gn. 4:22).
Los egipcios antiguos conocian el hierro, al que llamaban «metal celestial».
Habia hachas y otros utiles de hierro en epoca de Moises (Nm. 35:16; Dt. 19:5).
La cama de Og era de hierro (Dt. 3:11).
En epoca de Josue se elaboraban objetos de hierro (Jos. 6:19, 24); se conocian los carros de hierro para fines belicos (Jos. 17:16), tambien mencionados en el periodo de los Jueces (Jue. 1:19; 4:3, 13).
De hierro se hacian
armaduras, armas, puntas de lanza, corazas (1 S. 17:7; Ap. 9:9);
instrumentos de labranza, arados, trillos (2 S. 12:31; Am. 1:3);
martillos, clavos (1 R. 6:7; 1 Cr. 22:3);
cinceles (Jb. 40:26);
puertas, grillos, cerrojos, cadenas (Sal. 107:10, 16; 145:18; 149:8; Is. 45:2; Hch. 12:10);
idolos (Dn. 5:4).
El hierro provenia de Tarsis, Grecia, y del norte, indudablemente de lugares alrededor del mar Negro (Jer. 15:12; Ez. 27:12, 19). Se encontraba tambien en tierra de Israel (Dt. 8:9), especialmente en los montes del Libano.
Hay numerosas indicaciones de que el hierro fue utilizado mucho antes de lo que algunos arqueologos estan dispuestos a admitir.
El mineral era tratado en hornos (Dt. 4:20; 1 R. 8:51) que, a juzgar por los del Libano, eran de piedra y median mas de 3 m. de altura con un diametro de casi 1 m. Se calentaban estos hornos con carbon vegetal, activando la llama con fuelles (Ez. 22:20; cfr. Jer. 6:29).
Parece que los filisteos aprendieron en el norte a servirse del hierro, y guardaban celosamente el secreto del proceso metalurgico (1 S. 13:19-22).
Flinders Petrie descubrio la confirmacion de este monopolio de los filisteos al desenterrar altos hornos e instrumentos de hierro en Gerar.
El uso del hierro no llego a difundirse ampliamente en Israel hasta despues del aplastamiento del poderio filisteo por parte de David.