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MACABEOS

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MACABEOS

Nombre de una familia judia (tambien llamada Asmoneos, por su antecesor mas o menos mitico), que libero a su patria del cruel yugo de los sirios en el siglo II a.C. El relato de sus hazañas se halla en el libro historico de 1 Macabeos, y su continuacion en el relato mas legendario de 2 Macabeos. (Vease APoCRIFOS.)
Antioco Epifanes IV rey de Siria fue verdaderamente, segun la profecia de Dn. 8:23,
«un rey altivo de rostro». Decidido a exterminar el judaismo de una manera definitiva, saqueo el Templo de Jerusalen el año 167 a C., erigio una estatua de Zeus Olimpico en el recinto sagrado y ofrecio cerdos sobre el altar (cfr. Dn. 11:31 «la abominacion desoladora»). Matatias, el primero de los Macabeos, era un sacerdote anciano retirado en el pueblo de Modin, que tuvo el valor de levantar la bandera de la rebelion. Dio muerte a un oficial sirio que queria imponer los decretos de Antioco, y huyo con sus cinco hijos a los montes de Judea. Se organizo en el pais un movimiento de resistencia nacional, y en diversos lugares se destruyeron los altares paganos, y se restablecio el culto judaico. Matatias murio el año 166 a.C., y confio a sus hijos la empresa de la guerra de liberacion.
Judas, llamado Macabeo (del heb. «maqqaba»:
«martillo») tomo el mando. Consiguio una serie de victorias tanto mas notables cuanto que los judios no habian cosechado mas que derrotas a lo largo de tres siglos. En el año 165, el 25 de Quisleu, purifico el Templo profanado hacia tres años, y restablecio en Jerusalen el sacrificio diario. En la epoca de Cristo se seguia celebrando la Fiesta de la Dedicacion, que recordaba este acontecimiento (Jn. 10:22). Judas perecio en una batalla en el año 161 a.C. Jonatan, su hermano, le sucedio en un momento en que dos pretendientes se estaban disputando el trono de Siria; Demetrio y Alejandro Balas. Este ultimo trato de conseguir el apoyo de Jonatan, hasta entonces un proscrito, y le propuso el reconocimiento oficial como «sumo sacerdotes del pueblo» y gobernador general de Judea. Asi fue puesta a un lado la linea de Aaron; se habia desacreditado despues de haber ejercido este ministerio a lo largo de 13 siglos. Jonatan concerto alianzas con Esparta y Roma y reforzo las fortificaciones de Jerusalen. Fue asesinado traicioneramente por Trifon, general sirio, en el año 142 a.C., que queria apoderarse del trono. Simon, el ultimo superviviente de los cinco hijos de Matatias, tomo entonces el poder. Consiguio el reconocimiento de la independencia de Judea a cambio de su alianza con Demetrio II, que todavia tuvo que luchar contra Trifon. Simon se apodero de la ciudadela de Jerusalen, que habian ocupado los sirios durante 26 años. El puerto de Jope quedo bajo el control de los judios; el comercio se desarrollo y vino una etapa prospera. El sumo sacerdocio hereditario fue dado oficialmente a la familia de los Asmoneos. Simon murio de manera tragica, asesinado por su yerno Ptolomeo en el año 135 a.C.
El hijo y sucesor de Simon fue Juan Hircano (135-
105 a.C.). Consiguio conquistar Samaria, destruyendo el templo erigido sobre el monte Gerizim (cfr. Jn. 4:20). Tambien sometio Idumea, convirtiendo a sus moradores e imponiendoles la circuncision; estos descendientes de los edomitas llegaron a ser los mas patriotas de los judios (cfr., sin embargo, Nm. 20:14-21). Juan Hircano dejo de pagar el tributo a los reyes de Siria, que habian ido perdiendo mas y mas poder, y empezo a acuñar monedas. Por su politica, los fariseos (que hasta entonces habian recibido el nombre de Hassidim,
«piadosos») le retiraron su apoyo, lo que le hizo apoyarse sobre los saduceos. estos provenian sobre todo de los grupos cercanos al sumo sacerdote; pertenecian a la clase noble, y pretendian descender del sacerdote Sadoc. Querian adaptarse a las circunstancias y alentaban las tendencias helenizantes.
Los ultimos Macabeos dieron el triste espectaculo de la decadencia de una noble familia. Aristobulo

I (105-104 a.C.), ambicioso y carente de escrupulos, asumio el titulo de rey. Dejo morir de hambre en la carcel a su propia madre y dio muerte a uno de sus hermanos. Murio de enfermedad despues de un año de reinado. Alejandro Janneo (104-78 a.C.) se mostro tambien cruel, disoluto y dominante. Hubo un momento en que su territorio abarco mas extension que el de las antiguas Doce Tribus. Sostenido por los saduceos y aborrecido por los fariseos, tuvo que afrontar una cruenta guerra civil durante seis años. Por primera vez los judios aplicaron la crucifixion: Alejandro Janneo hizo crucificar a 800 de los principales fariseos en Jerusalen. Su viuda Alejandra (78-69 a.C.) le sucedio en el trono y reino con prudencia. A su muerte, sus dos hijos se disputaron el poder: el primogenito, el debil Hircano II, habia sido designado como rey y sumo sacerdote; el menor, Aristobulo II, desencadeno una guerra civil para ponerse en su lugar. El jefe idumeo Antipatro fue inducido a intervenir, y en el curso de esta lucha ambos hermanos recurrieron al arbitraje de Pompeyo y del poderio romano. Llegado ante Jerusalen en el año 63 a C., Pompeyo tomo partido por Hircano II. Se apodero de la ciudad despues de un sitio de tres meses, masacrando a continuacion a 12.000 judios, atreviendose ademas a penetrar en el Templo hasta el Lugar Santisimo. Segun Tacito, se quedo asombrado al no encontrar nada tras el velo: ni estatua ni objeto alguno de adoracion («vacam sedem, inania arcana»: un santuario vacio, ausencia de misterios). Hircano II, mantenido en su cargo de sumo sacerdote, tuvo que cambiar su titulo de rey por el de «etnarca», y contentarse con gobernar el pequeño territorio de Judea. Galilea y Samaria vinieron a ser provincias distintas: habia terminado la independencia judia, y Pompeyo llevo a Roma, en su cortejo triunfal, a Aristobulo II, rey de los judios. Hircano II (63-40 a.C.) fue solo un juguete en las manos de Antipatro, a quien Roma habia designado como procurador. Un hijo de Aristobulo, Antigono (40-37 a.C.) consiguio imponerse por un cierto tiempo con la ayuda de un ejercito parto, pero el senado romano habia designado rey de Judea a Herodes (el Grande), hijo de Antipatro, que se habia casado con Mariamne, nieta de Aristobulo II. Despues de dos años de esfuerzos, Herodes consiguio apoderarse de Jerusalen en el año 37 a.C., e hizo decapitar a Antigono. Los tres ultimos supervivientes de los Macabeos murieron tambien victimas de la patologica desconfianza de Herodes, incluyendo su propia esposa Mariamne. Asi hallo su fin esta ilustre familia, que habia rendido señalados

servicios a la causa judia, y que se perdio principalmente por sus discordias.

MACABEOS (Libro)

(Vease APoCRIFOS.)
Se trata principalmente de 1 y 2 Macabeos, que narran la historia de la revuelta macabea contra la opresion de Antioco (vease MACABEOS). El primero es de caracter estrictamente historico, en tanto que el segundo contiene elementos legendarios. Hay otros dos libros de Macabeos, el 3 y 4, que no han sido aceptados como canonicos ni por la Iglesia de Roma, que si acepta como

MACEDA

= «lugar de los pastores».
Ciudad cananea en la llanura; Josue se apodero de ella (Jos. 15:41). Habia cerca de ella una cueva (Jos. 10:16). Situacion incierta.