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MISTERIOS (RELIGIONES DE)

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MISTERIOS (RELIGIONES DE)

«Misterion» (seguramente derivado de «muein»,
«cerrar la boca») designaba aquellos secretos que, impartidos solo a los iniciados en un culto, debian ser mantenidos en secreto. Ello es independiente de que fuera dificil o facil de comprender.
Al irse desacreditando mas y mas los cultos a los diversos dioses nacionales celebrados publicamente, fueron surgiendo y alcanzando mas importancia los cultos de caracter exclusivo, reservados solo a los que estaban dispuestos a pasar por una serie de ceremonias de iniciacion y a mantener un secreto riguroso ante los no iniciados. Muchos de los antiguos dioses tenian cultos adicionales de este tipo, pero ademas tambien se daban cultos de misterios sin relacion alguna con

los cultos populares. Famosos entre ellos eran los eleusinos, que gozaban de la proteccion oficial del estado de Atenas; otros, de caracter mas privado, no oficiales, eran los misterios orficos, ligados a Dionisos. De origen egipcio habia el de Isis y Serapis; de Persia provenia el mitraismo, que tenia gran cantidad de adeptos por todo el Imperio por el siglo III d.C.
Las principales caracteristicas de estas religiones de misterio pueden resumirse en los siguientes puntos:
(a) En contra de la concepcion popular de que estas religiones daban a los iniciados una revelacion de verdades profundas y de conocimientos esotericos, lo que hacian en realidad era proveer satisfaccion a los deseos de expresion emocional y mistica que no se llevaban a cabo en los cultos oficiales. Aristoteles señala que no se daba una instruccion determinada, sino que mas bien se llevaba a los adeptos a un estado mental determinado (cfr. ISBE, p. 2.104); no habia enseñanza con contenido sino mas bien de simbolos y sugerencias.
(b) Se llevaba a cabo una ceremonia mistica de union del adepto con la deidad, como garantia de una eternidad bienaventurada; en ello generalmente jugaba un gran papel el antiguo mito de Adonis, muriendo y volviendo a la vida, garantizando asi con ello la feliz vida de ultratumba a sus adeptos.
(c) Las ceremonias iban cargadas de simbolos del poder reproductivo y germinativo de la naturaleza, combinado con las ideas acerca de la inmortalidad humana.
(d) Como ya se ha señalado, los ritos eran estrictamente secretos. Pero el exclusivismo de estas religiones de misterios se referia solo a aquellos que no expresaban sus deseos de iniciarse en ellos. Por otra parte, habia una amplia admision para todos los que quisieran tomar parte en ellos, previa iniciacion, con excepcion de criminales.