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MAR MUERTO

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MAR MUERTO

Nombre dado a la masa de agua que la Biblia llama mar Salado (Gn. 14:3; Nm. 34:12; Dt. 3:17; Jos. 3:16) y mar del Araba (Dt. 3:17; Jos. 3:16) y mar oriental (Ez. 47:18; JI. 2:20; Zac. 14:8). Josefo lo llama mar de asfalto (Asfaltitis, Ant. 1:9, 1). Ya a partir de la segunda mitad del siglo II d.C., los griegos lo llamaban mar Muerto (Pausanias). Se halla situado en la profunda depresion que cruza Palestina de norte a sur. El Jordan aporta la mayor parte de sus aguas, con una media de 6 millones de metros cubicos por dia. La mayor profundidad del mar Muerto es de 393 m., y su nivel se halla a 398 m. por debajo del Mediterraneo. La zona meridional, donde deben hallarse sepultadas bajo las aguas «las ciudades de la llanura» (veanse SODOMA, GOMORRA), tiene solo de 2 a 6 m. de profundidad. Tiene una forma alargada, que se puede asimilar a la de un gran rectangulo, presentando en su costa suroriental una peninsula llamada Lisan (Lengua) La longitud media del mar Muerto de norte a sur, es de 80 Km., pero esta longitud varia a lo largo del año por cuanto una parte de la cuenca meridional esta en ocasiones seca y en ocasiones inundada. La anchura, ligeramente al norte de En- gadi, tiene algo mas de 16 Km , la superficie mide

alrededor de 1.000 Km. El mar Muerto se halla rodeado de acantilados, excepto en la zona de la entrada del Jordan. En algunos lugares hay, entre los acantilados y el agua, unas estrechas playas. En otros lugares, la costa esta constituida por los mismos acantilados, que se elevan formando sucesivas terrazas, que continuan a lo largo de la zona inferior del valle del Jordan. Al oeste del mar, cerca de En-gadi, los acantilados dominan la costa a 594 m. de altura; un poco mas al norte, en Ras esh Shufk, sobrepasan los 770 m. Las vertientes de la costa occidental contienen bitumen en estado solido y, en ciertas zonas, tambien liquido. En la costa oriental se elevan los escarpados montes de Moab, desde 762 a 1.000 m. por encima del nivel del mar Muerto.
El mar Muerto es una de las masas de agua mas famosas de toda la superficie del Globo. No hay ningun otro mar cuya superficie este en una zona tan profunda de la tierra. La concentracion de sal en las aguas marinas oscila alrededor del 2 y 3 %, en tanto que las del mar Muerto tienen del 24 al 26
%. Como consecuencia, los cuerpos humanos se hunden poco; al salir del agua, la piel de los bañistas queda cubierta de sal de manera que, si tiene un arañazo, le provoca un verdadero dolor. Esta concentracion de sal proviene de las aguas de la lluvia que, caidas sobre los montes de Judea, llegan al mar despues de haber pasado por los montes de sal de la costa suroccidental; se debe tambien a la naturaleza del fondo, muy rico en cloruro de sodio, de magnesio y de calcio. El Jordan y sus afluentes, junto con otros torrentes que desembocan en el mismo mar, llevan minerales; al no haber salida, la sal se queda y se va acumulando año tras año, en tanto que el agua va desapareciendo debido a la intensa evaporacion, acelerada por el ardiente aire del desierto.
El moderno Estado de Israel ha comenzado la explotacion industrial de sus riquezas minerales, y se ha calculado que su acumulacion podria ser suficiente para suplir durante mucho tiempo el consumo mundial de todos los materiales mencionados. No se conoce en aguas del mar Muerto ningun tipo de vida organica. Sin embargo, se ha informado de la presencia de algunos peces al sur de la peninsula «Lisan». Segun el profeta Ezequiel, el sanamiento de estas aguas, y su repoblacion piscicola, constituiran el simbolo de la regeneracion lograda por el establecimiento glorioso del Reino de Dios (Ez. 47:6-12).