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MOABITAS

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MOABITAS

(a) Los descendientes de Moab hijo de Lot. Estaban muy estrechamente relacionados con los amonitas (Gn. 19:37, 38). Ya muy numerosos para la epoca del cruce del mar Rojo por parte de los israelitas (ex. 15:15), los moabitas ocupaban la region que se extendia desde la llanura de Hesbon hasta el wadi Seil el-Kerãhi, en el extremo meridional del mar Muerto, que separaba Moab de Edom. Asociados a los amonitas, absorbieron y destruyeron a los supervivientes de la fuerte raza que habia ocupado antes que ellos el pais del este del Jordan (Dt. 2:10, 11, 19-21; cfr. Gn. 14:5). Poco antes de la llegada de los israelitas, Sehon, rey de los amorreos, arrebato a Moab las tierras de pastos del norte del Arnon, que siguieron siendo llamadas «campos de Moab», aunque los moabitas quedaran limitados por un tiempo al sur del Arnon (Nm. 21:13-15, 26-30). Estos ultimos querian comerciar con los israelitas (Dt. 2:28, 29), pero les rehusaron el derecho de paso por su tierra (Jue. 11:17; cfr. Dt. 23:4). Bajo ordenes de Jehova, Moises prohibio a los israelitas que atacaran a Moab, indudablemente por su grado de parentesco (Dt. 2:9; cfr. v. 19). Inquieto a la vista de los campamentos israelitas, el rey de Moab pidio a Balaam que maldijera a los recien llegados (Nm. 22-24; Jos. 24:9). Jehova ordeno a Israel que excluyera de su asamblea a los moabitas y a los amonitas hasta la decima generacion; el pueblo de Dios no debia asociarse con ellos (Dt. 23:3-6; Neh. 13:1). El ultimo campamento antes de cruzar el Jordan fue establecido en Sitim, en las llanuras que habian pertenecido a Moab (Nm. 22:1; Jos.

3:1). Alli mujeres amonitas y moabitas sedujeron a los israelitas a la impureza y a la idolatria (Nm. 25; Os. 9:10).
Al comienzo de la epoca de los Jueces, Eglon, rey de Moab, invadio Canaan, haciendo de Jerico su capital y oprimiendo a los israelitas de la meseta vecina durante 18 años, siendo despues asesinado por Aod (Jue. 3:12-30). Elimelec emigro al pais de Moab; Orfa y Rut, sus nueras, fueron moabitas. Rut se caso con Booz y vino asi a ser la bisabuela del rey David (Rt. 1:22; 4:3, 5, 10, 13-17; Mt. 1:5-
16). Saul lucho contra los moabitas (1 S. 14:47). David, proscrito, puso a su padre y a su madre bajo la proteccion del rey de Moab (1 S. 22:3, 4). Despues de su accesion al trono, David vencio a los moabitas, los sometio bajo tributo y dio muerte a un gran numero de ellos (2 S. 8:2, 12; 1 Cr. 18:2, 11). Sometidos a Omri y a su hijo, los moabitas se sublevaron despues de la muerte de Acab. Ni Ocozias, enfermo debido a una caida accidental, ni Joram pudieron vencer a los moabitas (2 R. 1:1; 3:4-27; cfr. articulo MESA [Estela]). Josafat era entonces rey de Juda. Los moabitas se aliaron con los amonitas, edomitas y otros pueblos, a fin de invadir el territorio de Juda; sin embargo, los coaligados se mataron entre si, y Juda se vio librada del peligro que se cernia sobre ella (2 Cr. 20:1-30; cfr. Sal. 60:8; 83:7; 108:10).
En el año de la muerte de Eliseo, hordas de moabitas invadieron el reino de Israel (2 R. 13:20); tributarios de Tiglat-pileser y de Senaquerib, reyes de Asiria, penetraron en Juda bajo el reinado de Joacim (2 R. 24:2). Entonces cayeron en poder de Moab numerosas localidades al norte de Arnon (cfr. Is. 15). Los profetas denunciaron con frecuencia y duramente a Moab, tipo de los enemigos del reino de Dios (Is. 15; 16; 25:10; Jer. 9:26; 25:21; 27:3; 48; Ez. 25:8-11;
Am. 2:1, 2; Sof. 2:8-11). Algunos judios abandonaron Jerusalen al acercarse Nabucodonosor, refugiandose en los campos de Moab, pero volvieron a Juda cuando Gedalias fue nombrado gobernador (Jer. 40:11 ss.). Nabucodonosor sometio a los moabitas (Ant. 10:9, 7). Dejaron de tener un papel importante en tanto que nacion, pero su raza no se extinguio (Est. 9:1; Neh. 13:1, 23; Ant. 1:11, 5). Alejandro Janneo los
sometio a tributo (Ant. 13:13, 5)
(b) El pais ocupado por los moabitas.
Los limites de Moab eran al oeste el mar Muerto. El Seil de Kerãhi era su limite al sur, separandolos del territorio de Edom. En su parte superior este wadi recibe el nombre de el-Hesã. La exactitud de estas fronteras queda confirmada por la mencion de las ciudades moabitas. Al este se hallaba la

tierra de nadie del desierto (Nm. 21:11) y los amorreos e israelitas reconocieron el Arnon como frontera septentrional de Moab (Nm. 21:13; Dt. 2:36; 3:12; Jos. 12:1; Jue. 11:18). Pero los
moabitas habian ocupado anteriormente un vasto territorio al norte de Arnon (Nm. 21:26) que ocuparon con frecuencia y que siempre reivindicaron como suyo (Is. 15; cfr. tambien MESA [Estela de], lineas 8-30). La mayor parte de Moab esta constituida por una accidentada meseta a unos 975 m. por encima del nivel del Mediterraneo; tierra de pastos. La linde occidental cae a plomo hacia el mar Muerto. Valles profundos cortan este acantilado. La fortaleza de Maqueronte donde, segun Josefo, Juan el Bautista estuvo encarcelado y fue decapitado (vease sin embargo MAQUERONTE), se hallaba en Moab, al este del mar Muerto y al norte de Arnon. Numerosas fuentes dan una relativa feracidad a esta parte costera del mar Muerto. La expresion
«campos de Moab» significa «territorio de Moab» (Gn. 36:35; Nm. 21:20). Frente al Jordan se hallaban unas planicies que tambien habian pertenecido a Moab (Nm. 22:1; 33:48, 49). Estas llanuras se extendian al este del rio, frente a Jerico, y a lo largo de la ribera oriental del mar Muerto.