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MESOPOTAMIA

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MESOPOTAMIA
(gr.: «pais entre los rios»).
Termino empleado en la LXX. En heb.: «Aram- Naharaïm». El nombre gr. es posterior a Alejandro Magno.
Los geografos griegos y romanos lo empleaban para designar todo el pais situado entre el Tigris y el eufrates, excepto las regiones montañosas donde se hallan las fuentes de ambos rios y exceptuando asimismo, en el otro extremo, el final de la llanura babilonica. Dentro de estos limites se distinguen la alta Mesopotamia, accidentada, fertil, y la baja Mesopotamia, que es un desierto, sobre todo en las proximidades del Tigris. El nombre actual dado a Mesopotamia por los arabes es «Jerizeh» (la isla).
Habia algunos judios de Mesopotamia en Jerusalen el dia de Pentecostes, cuando descendio el Espiritu Santo (Hch. 2:9).
Esteban situa Ur de los caldeos en Mesopotamia (Hch. 7:2). Los comentarios modernos dan tambien este sentido intenso al termino Mesopotamia.
Esta region es de gran fertilidad, y produce, si se irriga, trigo, cebada, maiz, higos, datiles, granadas, etc. En la antigüedad habia todo un sistema de canales de irrigacion que permitia el sustento de una densa poblacion con un elevado grado de civilizacion. Grandes reyes como Rim-Sin de Larsa y Hammurabi de Babilonia se glorificaban por sus grandes obras en este aspecto.
Cuando la conquista de este pais por los musulmanes en el siglo XIII d.C. y por los mongoles en aquel mismo siglo, todo el vasto sistema de canales desaparecio. La region fue incendiada y quedo inhabitable debido al torrido calor y a las tormentas de arena. Los turcos se apoderaron de esta region hasta la toma de Bagdad por los ingleses en 1917.
En la actualidad, este pais recibe el nombre de Irak, y se han llevado a cabo grandes esfuerzos para restablecer el antiguo sistema de irrigacion. Con ello, Irak habia logrado una gran prosperidad material debido a sus ingresos por el petroleo, especialmente desde la crisis de 1973, que invirtio en una moderna estructura industrial-militar. Esta prosperidad, sin embargo, se desvanecio, y esta nacion esta en la actualidad postrada en lo economico, social y militar. Las causas deben

encontrarse en lo siguiente. Entre 1980 y 1988, Irak estuvo en guerra con Iran, que degenero a una guerra de desgaste. Acordado el alto el fuego en 1988, Irak quedo constituido como una gran potencia militar. Su intento en 1990 de anexion de Kuwait, una zona vital de produccion petrolifera, llevo a una intervencion de las fuerzas de la ONU (nucleadas en torno al liderazgo de los EE.UU., que, junto con otras potencias occidentales, sintio amenazados sus intereses economicos y estrategicos en la zona). Las posteriores sanciones impuestas por las Naciones Unidas a este pais, en un intento de los Estados Unidos de desestabilizar su regimen politico, lo han llevado a graves dificultades economicas y penurias de todo tipo entre la poblacion. Sin embargo, las reservas latentes de esta nacion siguen siendo considerables, y esta llamada a tener un papel importante en el futuro profetico.
De Mesopotamia a Egipto, pasando por los verdes valles de Siria y de la llanura costera de Palestina, se extiende lo que recibe el nombre de Creciente Fertil. Al sur y suroeste de estas tierras, cuna de los grandes imperios de la antigüedad, se halla el desierto de Siria, uno de los mas aridos del mundo.
Cuando los reyes de Mesopotamia y de Egipto se hicieron poderosos, se extendieron el uno en direccion del otro, tanto en tiempo de paz como en tiempo de guerra. El camino de paso obligado era a traves de Palestina, que vino a ser el puente entre Mesopotamia y Egipto, y una encrucijada de una inmensa importancia estrategica.